Handling backlogged container-stored cargoes at Vietnamese Ports 

July 08, 2024

Handling backlogged container-stored cargoes at Vietnamese Ports 


During the process of cargo transportation, there exists a significant risk that consignees fail to receive shipments, resulting in several losses for carriers. This can occur due to deliberate abandonment by consignees, their inability to receive the cargo for objective reasons, or even the non-existence of true consignee. Carriers find themselves unable to reach consignees, unable to deliver the cargo, yet also unable to re-export it to foreign exporters, thus necessitating the storage of goods at ports or warehouses. This not only incurs storage costs, warehousing fees, and electricity charges (especially for containers transporting perishable goods like frozen foods), but also prevents carriers from utilizing containers, leading to the loss of opportunity costs.  


We have provided extensive support to shipping lines and their Club in addressing this issue. In our experience, shipping lines and Clubs should acknowledge some key takeaways expressed below. 


Conducting corporate searches and contacting consignees 


Accurate identification of consignees, including their addresses, contact information, representatives, and operational status, is crucial for carriers to connect with consignees to resolve cargo backlogs. Additionally, determining the financial status and operational capabilities of consignees (profitable operations or losses, active or suspended operations, dissolution, bankruptcy) is essential. Information on the continuous activities or financial status of non-receiving consignees serves as a basis for carriers and Clubs to assess the situation accurately and make appropriate decisions regarding the backlogged cargo. 


Working with customs and port authorities to dispose of cargo 


Vietnamese law provides a system of regulations allowing for the disposal of backlog cargo under certain conditions. These conditions include, for example, consignees’ abandonment letters or contact within a specified timeframe, the type of goods eligible for disposal, and compliance by customs, ports, and carriers with appropriate procedures as per regulations. 


Before disposal, the functionality and usability of the cargo need to be evaluated, and competent authorities will decide whether to nationalize the cargo. In cases of nationalization, cargo disposal is unnecessary, and carriers will work with relevant authorities to retrieve empty containers. The handling of nationalized cargo will follow decisions made by the competent authority and be based on the nature of the goods, typically through auctioning to reuse or recycle. 


In cases where nationalization is not possible, disposal must be conducted through environmentally-friendly methods. For instance, organic and perishable goods can be disposed of by methods such as burial or grinding for animal feed; inorganic goods like plastic, fabric, or paper can be processed through incineration (burn out). The disposal process must be carried out under the supervision of competent state agencies and verified by reasonable documentation. 


In many cases, carriers shall still bear disposal costs. It takes the budget burden at the time of disposal, but we have witnessed cases where perishable goods have been stored in refrigerated containers for extended periods, and early disposal has helped save on electricity costs, container storage, warehouse fees, or other expenses owed to port authorities. Controlling costs and obligations throughout the disposal process, disposal contracts, is also a vital matter as it ensures that carriers and clubs engage appropriate disposal units, mainly local partners, in compliance with regulations and safeguard carriers’ interests. 


As we opined, in cases of containerized cargo backlog at Vietnamese ports, carriers and clubs may need to concentrate on: 


  • Investigating, gathering factual information, and updating on consignees to facilitate cargo reception, coordinating during backlog resolution, or determining consignee status and making appropriate decisions. 
  • Understanding the legal procedures for handling backlog cargo to ensure effective and legally compliant processing as per Vietnamese laws. 
  • Collaborating with Vietnamese state agencies such as ports, port service management companies, customs authorities to identify suitable options and solutions for resolving backlog cargo. 
  • In cases requiring cargo disposal, carriers and clubs may be liable to coordinate with competent state agencies to determine appropriate disposal methods, work with disposal units, review and verify terms of disposal contracts. 
  • Monitoring the backlog cargo disposal process, verifying records, documentation, reasonable documents, working with parties before, during, and after the disposal process to ensure appropriate disposal of goods and retrieve empty containers for carriers. 
  • Post-disposal following-up: after the cargo has been disposed of or retrieved by competent authorities, carriers may still need to monitor and work with authorities, especially customs units, to identify any potential remaining obligations. This process may extend for several years after the end of the container retrieval process. 


Our ANHISA’s lawyers and assistants have support an enormous number of Clients in similar cases and possess extensive and practical experience in assisting carriers, shipping companies, and insurance clubs in resolving cargo backlogs. We are always ready to support our partners in similar cases to promptly overcome challenges, reduce costs, and enhance efficient utilization of container assets. We are also prepared to assist our partners in other services related to maritime and multimodal freight transport in general. 


If you seek assistance in handling backlogged container-stored cargoes at Vietnamese Ports, please do not hesitate to contact us via:  


Mr. Dang Viet Anh 

T: +84 28 5416 5873 

M +84 983 467070 

Giải quyết hàng hóa container bị tồn đọng tại các cảng Việt Nam 


Trong quá trình vận chuyển hàng hóa quốc tế, thường xảy ra rủi ro là consignee không nhận hàng dẫn tới thiệt hại đáng kể cho các nhà vận chuyển hoặc consignee cố tình bỏ hàng hoặc vì những lý do khách quan mà không thể nhận hàng, hoặc thậm chí consignee không còn tồn tại. Các nhà vận chuyển không thể liên lạc, không giao được hàng cho consignee nhưng cũng không thể tái xuất về cho nhà xuất khẩu ở nước ngoài bắt buộc phải lưu hàng tại bãi hoặc tại kho. Điều này không chỉ làm phát sinh các chi phí lưu kho, lưu bãi, chi phí điện (đối với container chở hàng hóa lạnh như thực phẩm đông lạnh), mà còn khiến cho nhà vận chuyển không được khai thác container, mất đi chi phí cơ hội. Chúng tôi đã hỗ trợ rất nhiều hãng tàu và hiệp hội bảo hiểm giải quyết tình trạng này  


Tiến hành corporate search và liên lạc với consignee 

Việc xác định chính xác consignee gồm địa chỉ, thông tin liên lạc, người đại diện, tình trạng hoạt động trong nhiều trường hợp sẽ giúp các nhà vận chuyển có khả năng kết nối với consignee để giải quyết tình trạng tồn đọng hàng hóa. Ngoài ra, việc xác định tình trạng tài chính, khả năng hoạt động của consignee (hoạt động có lợi nhuận hoặc thua lỗ (nếu xác định được, tùy trường hợp), còn hoạt động hay tạm ngưng hoạt động, giải thể, phá sản) cũng rất quan trọng. Các thông tin về hoạt động liên tục hay tình hình tài chính của các consignee không nhận hàng sẽ là cơ sở để các nhà vận chuyển và Club đánh giá đúng tình hình vụ việc, từ đó đưa ra những quyết định xử lý phù hợp đối với hàng hóa tồn đọng.  


Làm việc với đơn vị hải quan và cảng để tiêu hủy hàng hóa 

Pháp luật Việt Nam có một hệ thống quy định cho phép hàng hóa tồn đọng có thể được tiêu hủy nếu đạt đủ những điều kiện nhất định. Các điều kiện bao gồm chẳng hạn như consignee có thư từ chối nhận hàng hoặc liên lạc được trong thời hạn nhất định, hàng hóa thuộc loại có thể tiêu hủy được và các bên gồm hải quan, cảng và nhà vận chuyển đã tiến hành những thủ tục phù hợp theo đúng quy định.  

Trước khi tiêu hủy, hàng hóa cần được đánh giá công năng, khả năng sử dụng và cơ quan có thẩm quyền sẽ quyết định có quốc hữu hóa đối với hàng hóa đó hay không. Trong trường hợp có quyết định quyết hữu hóa đối với hàng hóa, việc tiêu hủy hàng hóa sẽ không cần diễn ra và nhà vận chuyển sẽ làm việc với các cơ quan có thẩm quyền để lấy vỏ container theo trình tự. Việc giải quyết hàng hóa sau khi được quốc hữu hóa sẽ theo quyết định của cơ quan có thẩm quyền và căn cứ theo tính chất của hàng hóa, thường là được bán đấu giá cho các bên mua tái sử dụng hoặc tái chế. 

Trong trường hợp không thể quốc hữu hóa, việc tiêu hủy đòi hỏi phải được tiến hành theo các phương thức xử lý phù hợp bảo đảm không gây hại cho môi trường. Chẳng hạn, các hàng hóa hữu cơ và thực phẩm, thực phẩm đông lạnh có thể được tiêu hủy bằng phương pháp như chôn lấp hay nghiền làm thức ăn chăn nuôi gia súc; hàng hóa vô cơ như nhựa, vải hoặc giấy có thể được xử lý bằng phương pháp thiêu đốt… Quá trình tiêu hủy phải được tiến hành phù hợp dưới sự giám sát của các cơ quan nhà nước có thẩm quyền, được xác minh bằng các tài liệu, chứng từ hợp lý. 


Trong nhiều trường hợp, các nhà vận chuyển có thể còn phải chịu cả chi phí tiêu hủy. Tuy nhiên, chúng tôi đã chứng kiến những vụ việc mà hàng hóa thực phẩm bị lưu container lạnh trong thời gian dài, và theo đó việc tiêu hủy càng sớm càng tốt sẽ giúp tiết kiệm chi phí điện, chi phí lưu container, lưu bãi hoặc các chi phí khác phải trả cho nhà cảng. Kiểm soát chi phí và nghĩa vụ của các bên trong quá trình tiêu hủy, các hợp đồng tiêu hủy… cũng rất quan trọng vì sẽ giúp nhà vận chuyển và Club bảo đảm đơn vị tiêu hủy, chủ yếu nhà các đối tác local, tiến hành theo đúng quy định và bảo đảm quyền lợi của nhà vận chuyển. 

Từ kinh nghiệm của chúng tôi, trong trường hợp hàng hóa container vận chuyển bằng đường biển bị backlog tại các cảng Việt Nam, các nhà vận chuyển và Club bảo hiểm sẽ cần lưu tâm đến những vấn đề như: 

  • Điều tra, tìm kiếm thông tin thực tế và cập nhật vể consignee để xúc tiến việc nhận hàng, yêu cầu phối hợp trong quá trình giải quyết hàng tồn đọng hoặc xác định được tình trạng consignee và đưa ra quyết định phù hợp.  
  • Nắm được quy trình pháp lý để xử lý hàng hóa tồn đọng để bảo đảm xử lý hiệu quả, đúng pháp luật Việt Nam;
  • Làm việc với các cơ quan Nhà nước có thẩm quyền của Việt Nam như cảng, công ty quản lý dịch vụ cảng, cơ quan hải quan để xác định phương án và giải pháp phù hợp để giải quyết hàng hóa tồn đọng;
  • Trong trường hợp phải tiêu hủy hàng hóa, nhà vận chuyển và club cũng sẽ cần phối hợp với các cơ quan nhà nước có thẩm quyền để xác định phương án tiêu hủy phù hợp, làm việc với đơn vị tiêu hủy, rà soát và kiểm tra các điều khoản của các hợp đồng tiêu hủy;
  • Theo dõi quá trình tiêu hủy hàng hóa tồn đọng, kiểm tra hồ sơ, tài liệu, chứng từ hợp lý, làm việc với các bên trước, trong và sau quá trình tiêu hủy hàng hóa để xác định hàng hóa được tiêu hủy phù hợp và thu hồi container rỗng về cho nhà vận chuyển;
  • Sau khi hàng hóa đã được tiêu hủy hoặc được thu hồi bởi các cơ quan chức năng, trong một số trường hợp, các nhà vận chuyển còn phải theo dõi và làm việc với cơ quan chức năng, đặc biệt là các đơn vị hải quan, để xác định khả năng còn có nghĩa vụ tiềm ẩn. Quy trình này thậm chí có thể kéo dài đến vài năm sau khi kết thúc quá trình thu hồi container. 


Các luật sư và chuyên gia pháp lý từ ANHISA có nhiều kinh nghiệm phong phú và thiết thực trong quá trình tham gia hỗ trợ các nhà vận chuyển, hãng tàu và Club bảo hiểm để giải quyết các chuyến hàng tồn đọng. Chúng tôi luôn sẵn lòng hỗ trợ quý đối tác trong các vụ việc tương tự để sớm tháo gỡ khó khăn, tiết giảm chi phí và gia tăng việc quay vòng hiệu quả khai thác container. Chúng tôi cũng sẵn sàng hỗ trợ các quý đối tác trong các dịch vụ khác về vận tải hàng hóa bằng đường biển và đa phương thức nói chung. 

Vui lòng liên hệ với chúng tôi qua thông tin sau:


Đặng Việt Anh

T: +84 28 5416 5873

M: +84 983 467070

Related posts